Spanish for beginner: Basic vocabulary

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​Knowing some words in the language of the country you are visiting is linked to many advantages. As soon as you know the basic it is like playing with lego. But the small ones. They are more fun and can make addicted. For those who would like to learn some Spanish I made a summary of words I heard a lot during the last 3 months.

Basic

  • thanks = gracias
  • thanks a lot = muchas gracias
  • thank you, likewise = gracias, igualmente
  • yes = sí / no = no
  • you’re welcome = de nada
  • please = por favor
  • sorry = perdón
  • I am really sorry! = Lo siento mucho!
  • OK = vale!
  • enjoy your meal = Buen provecho
  • how much? = cuánto cuesta? / cuánto es?
  • Do you speak English? = hablas inglés?
  • I speak only a little bit spanish = hablo sólo un poquito español.
  • I don’t understand = no comprendo
  • Please speak slower = hable más despacio, por favor.
  • Let’s go! = vamos!

Conversation

  • hello = hola
  • good morning = buenos diás
  • good day = buenas tardes
  • good night = buenas noches
  • goodbye / see you = adiós
  • How are you? I am very good, thanks. And you? = Cómo estás? Estoy muy bien, gracias. Y tu?
  • What’s your name? My name is… = ¿Cómo te llamas? Me llamo …
  • I’m pleased to meet you! = Mucho gusto!
  • Where are you from? I am from… = ¿De dónde eres? Soy de…
  • Where do you live? = ¿dónde vives?
  • How old are you? = ¿cuántos años tienes?
  • What do you work? = Qué es lo que el trabajo?

Useful sentences (frases)

  • Excuse me, I have a question = Disculpe, tengo una pregunta
  • Where is…the restaurant, beach, bathroom, airport? = Dónde está…el restaurante, la playa, el baño
    el aeropuerto?
  • Where are…? = dónde están?
  • Where is the bus to Mexico? = Dónde está el autobús hacia México?
  • When does the bus leave? = Cuándo sale el bus?
  • When does the bus arrive? = Cuándo llega el bus?
  • How do you say…in Spanish? = Cómo se dice … en español?
  • I’m going to sleep = voy a dormir
  • What can you recommend to me? = Qué me puede recomendar?
  • It is too expensive! = Es muy caro!
  • I am not from here = No soy de aquí
  • What happend? = Qué pasó?
  • Me too = también
  • Me neither = tampoco
  • Is it possible to change … in …? = Es posible cambiar … en ….?
  • Don’t lie to me = No me mienta
  • The bus comes in 10 minutes = El bus viene en 10 minutos
  • That’s great = Qué bien
  • How beautiful = Qué bonito
  • I invite you = te invito
  • Can I pay with the credit card? = Puedo pagar con la tarjeta de crédito?
  • What is that? = Qué es eso?
  • so? = así?
  • I am ready = listo
  • Don’t bother me = no molestes
  • Can I help you? = Puedo ayudarle?
  • What did you say? = Qué dijiste?

Personal pronoun

I = yo
you = tú, usted
he = él
she = ella
we = nosotros / nosotras

Possessive determiners

my = mi
your (singular) = tu
his, her, your (formal), their = su
our = nuestro, nuestra
your (plural) = vuestro, vuestra

Verbs (verbos)

Grammar: In spanish often without the personal pronoun.

  • I have = tengo / you have = tienes
  • I need = necesito / you need = necesitas
  • I am (permanent condition) = soy / you are = eres / it is = es (e.g. soy enfermo = I am a sick person)
  • I am (temporary condition) = estoy / you are = estás / it is = está (e.g. estoy enfermo = I am being sick)
  • I want = quiero / you want = quieres
  • I would like = quisiera (un billete para / una habitación doble)
  • I like you = te quiero
  • I make = hago / you make = haces
  • I go… = voy… a la cocina / al baño / al mar / you go = vas
  • I come = vengo / you come = vienes
  • I cook = cocino / you cook = cocinas
  • I try = pruebo / you try = pruebas
  • I eat = como / you eat = comes
  • I don’t eat = no como
  • I drink = bebo / you drink = bebes
  • I can = puedo / you can = puedes
  • I know = sé / you know = sabes
  • I help = ayudo / you help = ayudas
  • I like it = me gusto / you like it = te gusta
  • I arrive = llego / you arrive = llegas
  • I think = pienso / you think = piensas
  • I walk = camino / you walk = caminas
  • I pay = pago / you pay = pagas
  • I hope = espero / you hope = esperas
  • I clean = limpio / you clean = limpias
  • I play = juego /you play = juegas
  • I look= miro / you look = miras

Pronomen and Adverbs

with = con
with me = conmigo
with you = contigo
without = sin
and = y
or = o
more = más
besides, in addition = además
less = menos
here = aquí
but = pero
because = porque
not = no
no = ningún
how, like = como
now = ahora
soon = pronto
later = luego
only = sólo
everything = todo
for = por
for me = para mí
then = entonces
later, after = después
before = antes
close to = cerca de
always = siempre
never = nunca, jamás
every = cada
so = así
maybe = quizá
too much = demasiado
sometimes = a veces
many, a lot of = muchos
few, a little = pocos
both = ambas
another = otra, otro
very, so, too = muy
a lot, very much = mucho
too, also, as well = también
too = demasiado
since = desde
until = hasta

W-questions

what = qué
why = por qué
when = cuándo
who = quién
which = cuál
where = dónde

Numbers (important for money)

uno, dos, tres, cuatro, cinco, seis, siete, ocho, nueve, diez, once, doce, trece, catorce, quince, dieciséis, diecisiete,…

1er: uno, once, veintiuno, treinta y uno, cuarenta y uno,…
5er: cinco, quince. veinticinco, treinta y cinco,…
10er: diez, veinte, treinta, cuarenta, cincuenta, sesenta, setenta, ochenta, noventa, ciento
100er: ciento, doscientos, trescientos, cuatrocientos,…

Colours (color)

Grammar: most change with gender and number.

white = blanco / black = negro / red = rojo / blue = azul / green = verde / yellow = amarillo / grey = gris / orange = naranja / brown = café / purple = púrpura

Adjectives (adjetivos)

Grammar: usually after the noun / change with gender and number (not all with gender). masculine end in -o or -os, feminine end in -a or -as.

cold = frío
hot = caliente
spicy = picante
small = pequeño, pequeña
big = grande
young = joven
old = viejo, vieja
better = mejor
worse = peor
much = mucho
few = poco
pretty, beautiful = bonito, bonita
new = nuevo, nueva
strong = fuerte
safe = seguro

I’m hungry / thirsty / cold / hot / tired = tengo hambre / sed / frío / calor / sueño

Dates and Time

yesterday = ayer
today = hoy
tomorrow / morning = mañana
in the morning = en la mañana
What is the time? = ¿qué hora es?
second = el segundo
minute = el minuto
hour, time = la hora
day = el día
night = la noche
noon = mediodía
afternoon = tarde
evening = tarde / noche
week = la semana
year = el año

birthday = el cumpleaños
vacations = las vacaciones
the date = la fecha
another time = otra vez
first time = primera vez

Day of the week (día de la semana)

monday (lunes), tuesday (martes), wednesday (miércoles), thursday (jueves), friday (viernes), saturday (sábado), sunday (domingo)

Month (el mes)

january (enero), february (febrero), march (marzo), april (abril) may (mayo), june (junio), july (julio), august (agosto), september (septiembre), october (octubre), november (noviembre), december (diciembre)

Season (la estación del año)

spring (la primavera), summer (el verano), autumn (el otoño), winter (el invierno)

People (gente)

woman = la mujer
man = el hombre
sister = la hermana
brother = el hermano
mother = la madre
father = el padre
parents = los padres
grandfather = el abuelo
grandmother = la abuela
son = el hijo
daughter = la hija
baby = el bebé
boyfriend = novio
girlfriend = novia
wife/spouse = esposa
husband = esposo

Food (comida)

breakfast = el desayuno
lunch = el almuerzo
dinner = la cena
salt = la sal
sugar = el azúcar
oil = el aceite
water = la agua
milk = la leche
cheese = el queso
butter = la mantequilla
meat = la carne
egg = el huevo
rice = el arroz
potato = la papa
corn = el maíz
beans = les frijoles (m)
juice = el jugo
banana = la banana
pineapple = la piña
grapes = les uvas (f)
onion = la cebolla
garlic = el ajo
carrot = la zanahoria
mushroom = el hongo
a glass of wine = una copa de vino

Household

kitchen = la cocina
plate = el plato
fork = el tenedor
spoon = la cuchara
knife = el cuchillo
glass = el vaso
cup = la taza
pan = la sartén
fridge = el refrigerador
oven = el horno
table = la mesa
chair = la silla
couch = el sofa
bed = la cama
bedroom = el dormitorio
sheet = la sábana
room = la habitación
door = la puerta
window = la ventana
mirror = el espejo
lamp = la lámpara
washing machine = la lavadora
soap = el jabón

Some other words

party = la fiesta
map = el mapa
bicycle = la bicicleta
airplane = el avión
ship = el barco
money = el dinero
keys = las llaves
thing = la cosa
computer = la computadora
bus = el bús
train = el tren
scissors = las tijeras
camera = la cámara
backpack = la mochila
bridge = el puente
photo = la foto
cellphone = el teléfono celular
toilet paper = el papel higiénico
a moment = un momento
border = la frontera
journey there and back = ida y vuelta
left / right = a la izquierda / derecha
straight on = recto

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