Vegan Carbonara

Last November Chris joined me for the first time to a vegan restaurant. One of our dishes was Carbonara. He was so amazed about the similarity to the traditional Italian version that one evening I surprise him with my own creation. To be fair, I looked up around 20 different already existing recipes and chose the ingredients that sounded best for me. An espisode of try and error emerged and the result is this recipe. Since then Chris asks me to cook this dish whenever we are at a place he wants to impress people. To make it a bit more balanced I prepare additionally a huge salad. The recipe in German is below.

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Ingredients (4 people):

  • 400-500 g pasta
  • 1 TBSP olive oil
  • 180 g smoked, salted tofu OR tofu + 1/2 TSP liquid smoke + salt
  • 1 TSP olive oil
  • 2 onions, chopped finely
  • 4 cloves of garlic, minced
  • 1/8 TSP salt
  • 1/8 TSP turmeric powder
  • A pinch of nutmeg
  • ¼ TSP black pepper
  • 4 TBSP chickpea flour
  • 400 ml pasta water
  • 85 g cashews, pulverized in a food processor
  • 3 TBSP yeast flakes (gives the cheesy taste)
  • 1/2 TSP Kala Namak salt (gives the eggy taste)
  • Few drops (less than 1/8 TSP) of lemon juice

Instructions:

  1. Heat the oil in a pan over medium heat and roast the tofu for around 10 minutes. Put the tofu aside in a bowl.
  2. Bring a pot of water to boil and cook the pasta according to the packet instructions.
  3. In a pan, heat the oil over medium heat. When hot add the onions and sauté until the onion turns translucent and begins to brown. Takes around 7 minutes.
  4. Add the garlic, salt, turmeric, nutmeg, pepper and stir occasionally for a minute.
  5. Add the chickpea flour and stir occasionally for another minute.
  6. Add the water. Let it boil for 5 minutes. Then take the pan from the heat.
  7. Add the cashews, yeast flakes (is killed at 60°C), Kala Namak, lemon juice and stir well.
  8. Add the drained pasta and roasted tofu to the thick sauce and stir well to combine. Serve warm.

*Onion and garlic don’t really belong to a typical Italian carbonara. But it tastes better for me. You are welcome to try both options.

Tips:

  • Instead of smoked tofu use eggplant soaked in 2 TSP soy sauce + 1/2 TSP liquid smoke for some hours.
  • Instead of cashews use sunflower seeds or hazelnuts. It changes the taste slightly.

 

GERMAN
Zutaten (4 Personen):

  • 400-500 g Teigwaren
  • 1 EL Olivenöl
  • 180 g geräucherter, gesalzener Tofu ODER Tofu + 1/2 TL Flüssigrauch + Salz
  • 1 TL Olivenöl
  • 2 Zwiebeln, fein gehackt
  • 4 Knoblauchzehen, fein gehackt
  • 1/8 TL Salz
  • 1/8 TL Kurkuma Pulver
  • Eine Prise Muskatnuss
  • ¼ TL schwarzer Pfeffer
  • 4 EL Kichererbsenmehl
  • 400 ml Nudelwasser
  • 85 g Cashews, pulverisiert in einer Küchenmaschine
  • 3 EL Hefeflocken (verleiht den käsigen Geschmack)
  • 1/2 TL Kala Namak Salz (verleiht den Ei Geschmack)
  • Wenige Tropfen (weniger als 1/8 TL) Zitronensaft

Anleitung:

  1. Erhitze das Öl in einer Pfanne bei mittlerer Hitze und brate den Tofu für etwa 10 Minuten an. Lege den Tofu in eine Schüssel beiseite.
  2. Bringe einen Topf mit Wasser zum Kochen und koche die Teigwaren gemäss der Packungsanweisung.
  3. Erhitze das Öl in einer Pfanne bei mittlerer Hitze. Wenn heiss, die Zwiebeln dazugeben und anbraten bis die Zwiebel glasig sind und anfangen braun zu werden. Dauert etwa 7 Minuten.
  4. Knoblauch, Salz, Kurkuma, Muskatnuss, Pfeffer hinzufügen und für eine Minute gelegentlich umrühren.
  5. Füge das Kichererbsenmehl hinzu und rühre gelegentlich für eine weitere Minute um.
  6. Füge das Wasser hinzu. Lass es 5 Minuten kochen. Dann nimm die Pfanne von der Hitze.
  7. Cashews, Hefeflocken (wird bei 60°C abgetötet), Kala Namak und Zitronensaft hinzugeben und gut umrühren.
  8. Füge die abgetropften Teigwaren und den gerösteten Tofu der dicken Sauce hinzu und rühre alles gut um. Warm servieren.

*Zwiebel und Knoblauch kommen eigentlich nicht in eine typisch italienische Carbonara. Aber mir schmeckt es so besser. Du kannst gerne beide Varianten probieren.

Tipps:

  • Anstelle von geräuchertem Tofu verwende Auberginen, die einige Stunden in 2 TL Sojasauce + 1/2 TL Flüssigrauch eingelegt wurden.
  • Anstelle von Cashews verwende Sonnenblumenkerne oder Haselnüsse. Es ändert den Geschmack leicht.

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